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內容簡介 ※奇幻基地十五周年代表作!※ 【首刷限量作者簽名燙金美術紙大書衣】 全球銷售迅速突破百萬冊,售出世界40國版權! 美國出版界空前激烈一億元版權競價之作,《神鬼戰士》導演八位數高額搶下翻拍權 眾家媒體讚譽:時代雜誌年度十大最佳小說,美國獨立書商協會重點選書,美國亞馬遜編輯推薦嚴選,紐約時報專題報導;華盛頓郵報、美國國家公共廣播電台焦點新聞、書頁雜誌、圖書館期刊……年度十大好書 《歷史學家》的織密悚然 ×《時間迴旋》的如歌動人 史蒂芬.金:這個系列將會成為美國奇幻史詩中最偉大的成就之一。 幾乎不可能的夢幻組合:純文學的內涵與高度,加上通俗小說的情節安排、背景設定,和最上乘的說故事藝術──版權經紀人譚光磊 一切開始於那個命運的夜晚, 三十二分鐘後,一個世界毀滅,另一個世界誕生。 一名不知來歷、眼中充滿孤寂、背負無數回憶和故事的女孩, 從此踽踽獨行,流浪過荒涼世紀。 當世界來到盡頭,時間也不復記憶, 她的追尋,能否有得見終點的一天? 加斯汀.柯羅寧 Justin Cronin 著 《追風箏的孩子》譯者李靜宜 譯 名家名人感動推薦:(以姓名筆劃排序) 經典名家 史蒂芬.金|暢銷作家 珍妮佛•伊根|東吳大學英文系教授 王安琪|知名作家/精神科醫師 王浩威|生物人類學者 王道還|推理小說評論者 曲辰|知名譯者 李靜宜|文字工作者 臥斧| 新銳導演 侯季然|資深媒體人 范立達|MLR推理文學研究會 紗卡|創作歌手 徐佳瑩|名作家 郝譽翔|氣質演員 張鈞甯|名作家 張國立|老貓學出版站長 陳穎青|名作家 彭樹君|財經文學旅遊三棲作者 黃國華|名作家 楊照|名導演 戴立忍|版權經紀人 譚光磊 輝煌紀錄: 《紐約時報》專題特報http://www.nytimes.com/2010/06/02/books/02cronin.html 《時代》雜誌年度十大最佳小說 《華盛頓郵報》年度選書 《君子雜誌》年度「最佳&最亮眼」小說 《美國新聞與世界報導》年度「最值得一讀」小說 《美國國家公共廣播電台焦點新聞》年度選書 《聖路易郵訊報》年度選書 《書頁》雜誌年度選書 《圖書館期刊》年度選書 美國獨立書商協會2010年六月重點選書 美國亞馬遜2010年六月編輯嚴選,年度百大書籍Top 20,讀者最愛作品Top 50 特殊盛況 1.紐約超級文學經紀公司「三叉戟媒體集團」一手打造、「藍燈書屋出版集團」三百七十五萬美金(約一億二千萬台幤)天價競標年度重點之作! 2.美國書展(BEA)一萬三千張入場證件夾上廣告、會場上空超巨幅海報、作者現場簽書,吸引超過兩百人以上的長龍排隊。 3.美國版精裝首印量250,000冊。 4.美國亞馬遜讀者試讀清一色五顆星評價。 5.美國亞馬遜產品專頁客座作家書評、作者 Q&A、podcast 等特別企畫。 6.全球銷售突破百萬冊,售出30多國版權。 7.《神鬼戰士》導演雷利.史考特用一百七十五萬美金(近六千萬台幣)買下三部曲電影版權(非option而是直接買下,且合約規定三部曲全部都要拍完),御用編劇約翰.羅根親自操刀劇本。 8.史蒂芬.金專文推薦,上次他如此熱情推薦的書是2008年的歐普拉選書。 9.英國版權在十家出版社、長達九天的競價後,由Orion以九十萬英鎊拿下(約合當年的二百萬美金)。 10.德國版權由Goldmann以四十萬歐元簽下(約合當年的六十萬美金)。 封底文案 紐約超級文學經紀公司「三叉戟媒體集團」一手打造、「藍燈書屋出版集團」一億二千萬天價競標年度重點之作! 時代雜誌年度十大最佳小說,美國獨立書商協會重點選書(同《別相信任何人》、《不能說的名字》、《第十三個故事》、《偷書賊》、《歷史學家》),美國亞馬遜編輯推薦嚴選,紐約時報專題報導,華盛頓郵報、君子雜誌、美國新聞與世界報導、美國國家公共廣播電台焦點新聞、聖路易郵訊報、書頁雜誌、圖書館期刊年度十大好書 幾乎不可能的夢幻組合:純文學的內涵與高度,加上通俗小說的情節安排、背景設定,和最上乘的說故事藝術。──譚光磊(版權經紀人) 這本跨界小說不只是我讀過最深刻感人的科幻小說,而且文筆之流暢優美,也是文學小說中難得的佳作。──李靜宜(《追風箏的孩子》等書知名譯者) 背負著無數記憶和故事的女孩,看透過去與現在,靈魂與夢境,生與死,穿越起點與盡頭,回答了無數的提問,卻只尋求一個解答:我是誰? 事情開始於一個令人難以想像的夜裡。那一夜,美國軍方生化實驗計畫失控,誤放出十二個恐怖嗜血怪物,經過一夜混亂屠殺,在隔日的太陽昇起之際,世界永遠地改變了。 驚魂未定的倖存者們面對失序的世界,開始度過被恐懼所宰制的未來──恐懼黑暗,恐懼死亡,恐懼比死亡更悲慘的命運──他們在文明瓦解成獵者與獵物競逐的原始世界裡,在不知道如何擁有希望的絕望世界裡,努力為生存奮戰,竭盡所能活過每一天、每一夜。 在世界的盡頭,兩名亡命之徒,FBI探員華格斯特和六歲的孤女艾美,走遍天涯,尋找棲身之地。艾美是逃離軍方研究室的驚恐受害者,第十三號實驗品,被病毒感染存活卻沒有變成異種生物,曾經經歷喪女之痛的華格斯特因此下定決心保護艾美,不受獵捕者的驚擾和侵襲。 但是,華格斯特卻不知道,對艾美而言,劫後餘生只是更加漫長的流浪之旅開端──她將獨自走過漫漫長途,歷經悠悠歲月,來到最終的那個年代與地點,親手為不該開始的一切,畫上句點。 作者用精純洗練、優美動人的文筆和史詩般的壯闊篇章,描繪人類面對前所未有的大災難與無法想像的危險時,在劫後大地上堅忍不屈的漫長征途。創意十足的故事,對人心的深刻省思,崩落的破敗世界與重生的希望,皆以溫柔深情的筆觸娓娓鋪陳,將科幻與文學結合出不同以往的視野,讓本書成為卓越不凡的當代小說代表作。 ──國內外媒體、暢銷作家和讀者同聲盛讚── 小說讀者不時會遇上這樣的作品:引人入勝的有趣故事,加上簡單生動的文筆,以及無比的想像力。而夏天正是閱讀這類小說的最佳時機。今年,讀者可以好好享受加斯汀•柯羅寧這本才華橫溢的《末日之旅》。只要讀上十五頁,你就會發現自己被迷住了,讀過三十頁,你更會難以自拔,一路讀到半夜都無法罷休。這部小說鮮活靈動,堪稱兼具奇幻與想像的史詩之作。我還能說什麼呢?我只能說:翻開這本書,周遭尋常的世界就此消失。──史蒂芬•金 這本書沒有性感妖豔的吸血鬼也不老派陳腔濫調……柯羅寧的《末日之旅》成功結合了文學和超自然,一定會讓兩種類型的讀者都深受吸引。──美國亞馬遜書評,達芙妮.達勒姆 一本充滿吸引力的小說,只要你一翻閱就能領會箇中魅力。──邦諾書店小說採購,西莎蕾・漢斯利 加斯汀•柯羅寧寫作了一部狂野、奔放、氣勢恢宏的小說。《末日之旅》堪可比擬為文學的獨角獸:真正的驚人之作,筆力精湛,人性深刻,煥發崇高的理念,一捧讀就不可能再放下。──《塔樓(The Keep)》作者,珍妮佛•伊根 整個故事既有趣卻又驚悚無比,儘管篇幅長達八百頁,我還是在二天內就讀完(不是工作所需,完全是因為被本書所吸引),這已經是很久沒有的經驗!──美國圖書館協會,布蘭達・達非 幾乎不可能的夢幻組合:純文學的內涵與高度,加上通俗小說的情節安排、背景設定,和最上乘的說故事藝術。──版權經紀人,譚光磊 這本跨界小說不只是我讀過最深刻感人的科幻小說,而且文筆之流暢優美,也是文學小說中難得的佳作。──《追風箏的孩子》等書知名譯者,李靜宜 這本《末日之旅》,就像是道跨越時空、切開真實與虛擬世界的祕門。打開書的扉頁後,就像是跨進一個完全虛幻,但卻又讓你百分之百相信真實存在的世界,從此,你跟著書中的角色亦步亦趨,心弦完全被高低起伏的情節所牢牢扣住。──TVBS資深新聞評論員,范立達 張愛玲說:「時代是倉促的,已經在破壞中,還有更大的破壞要來。」柯羅寧告訴我們,面對時代這「惘惘的威脅」,總是能找到屬於我們的希望的光。在渺如長河的無限量時光裡,《末日之旅》為「歲月靜好」下了最好的注腳。──推理小說評論者,曲辰 時窮節乃見,板蕩識忠貞。連活下去都是奢求的世界,你還能堅持信念,為自己的信仰而奮鬥嗎?可知道,連希望都喪失,又是多麼可怕的一件事?這是末日的故事,也是現實的寫照;這更是生命的大哉問:我是誰?上天賦予我什麼獨特的使命?書中末日情境的描寫雖是幻想,但角色人物遭遇的試煉與心境的轉變,絕對讓你感同身受。透過本書,你會慶幸不必經歷恐怖的末日,便已經獲得生命的啟發。──MLR推理文學研究會,紗卡 這本科幻小說在前幾頁就讓人感到心痛不已,只花幾十頁就讓我流下淚來……能在營造孤寂、悲傷的同時又能給予光明與希望的氛圍,這種書我這輩子沒看過幾本。 --旭日之丘部落客,毛毛牙 這是一段漫長的旅程,長到要準備各種不同的情緒來感受它,負面的恐懼與絕望、孤寂與悲傷,正面的勇氣與堅持、希望與未來交錯,走過這一段,很難不被震撼與感動。--部落客,苦悶中年男 本書在坐擁高娛樂性的設定與劇本之餘,還能保有文學筆法與敘述,成功刻劃出作者心目中的世界。雖然不臻完美,但是也無可挑剔。一切都是那麼地絕望,可是總是找得到一點希望……希望雖然宛若燭光,卻永不熄滅,在黑暗之中,踽踽獨行。--繁星.若塵部落客.nornor 在整本書讀完的現在,我仍不時想起故事中某些情節與敘述,想起那種很恬淡、單純的美。 雖然病鬼來襲時充滿鐵與血,封閉社群瀰漫著特異壓迫感,不過其實這本書裡更多的是那種遺世獨立的寧靜。並不到孤寂的程度,就只是……寂寞罷了。這是個探索與追尋的故事,在荒涼寂寥的世界裡,伴隨無盡的疑問。--elish的蘇哈地部落客,elish 這是我們知道了許多次的世界末日,但在對的人手中,這些世界末日史詩可以被寫成令人難忘的故事。而我要說的是,柯羅寧便是有這份能力的人。──亞馬遜讀者,K. Harris 作者展現了對於地點,時間和永恆的洞察,以及他對記憶宏偉的探索,都連結了文學的橋樑。他用高明的技法平衡了知識和行動的故事,讓所有讀者滿意,讓情節和故事有穩定的步伐,結局扣人心弦。──亞馬遜讀者,switterbug 等你經歷過倖存者在本書中求生存的過程,你將會開始去看清楚周遭這個世界是什麼樣子……結尾出乎意料之外。我不想再多說什麼,因為你必須自己去閱讀才知道。──亞馬遜讀者,Jennifer L. Rinehart 這本書從一開始就是一聲巨響和一個猛右勾拳,比拳王泰森還厲害……讀完過了幾個禮拜,書中描述的影像依然停留在我的腦海中……你絕對不想錯過閱讀這本驚險的小說。人類在逆境中展現勇氣和堅持的故事,將讓你著迷不已。──亞馬遜讀者,AlexJouJou 探訪一個極有可能的未來……這本書不是很快就可以讀完的,但它完全是一本會帶給你許多愉快時光、讓人滿意和興奮的書。──亞馬遜讀者,S. Al-Amri 作者介紹 作者簡介 加斯汀.柯羅寧Justin Cronin 出生於新英格蘭,懷丁作家獎(Whiting Writer's Award)得主。已出版的著作包括贏得筆會/海明威獎(Pen/Hemingway Award)與史蒂芬•克萊恩獎(Stephen Crane Prize)的《瑪麗與歐尼爾》(Mary and O’Neil)和《夏日訪客》(The Summer Guest)。柯羅寧為愛荷華大學寫作工作坊藝術創作碩士,目前擔任萊斯大學英語教授,與家人定居德州休士頓。 出版社書籍專頁官網:http://enterthepassage.com/ 相關著作:《末日之旅2十二魔.上冊》《末日之旅2十二魔.下冊》《末日之旅3鏡之城.上冊(首刷限量作者簽名燙金版)》《末日之旅3鏡之城.下冊(完結篇)(首刷限量作者簽名燙金版)》《末日之旅.上冊》《末日之旅.下冊》 譯者簡介 李靜宜 國立政治大學外交研究所博士,美國史丹福大學訪問學者,曾任職出版社與外交部。譯有《理查費曼》、《諾貝爾女科學家》、《牛頓打棒球》、《現代方舟二十五年》、《古烏伏手卷》、《法律悲劇》、《古典音樂一○一》、《史邁利的人馬》、《完美的間諜》、《追風箏的孩子》、《燦爛千陽》、《奇想之年》、《裏海之雨》、《天使飛走的夜晚》、《末日之旅三部曲》等。 臉書交流頁:[靜靜讀一本書] 相關著作:《末日之旅2十二魔.上冊》《末日之旅2十二魔.下冊》《末日之旅3鏡之城.上冊(首刷限量作者簽名燙金版)》《末日之旅3鏡之城.下冊(完結篇)(首刷限量作者簽名燙金版)》《末日之旅.上冊》《末日之旅.下冊》 序 〔專文導讀〕 通往毀滅與重生的《末日之旅》--譚光磊(知名版權經紀人) (內文涉及劇情,建議未讀慎入) 二○○年七月,紐約的超級文學經紀公司「三叉戟媒體集團」(Trident Media Group)執行副總裁愛倫‧勒雯將一份名為《The Passage》的稿件送往各大出版社,作者是誰也沒聽過的新人,叫作喬丹‧安思禮(Jordan Ainsley)。勒雯是三叉戟創辦人之一,擁有美國出版界三十多年的資歷,尤以代理純文學作者見長,旗下名家如《英倫情人》作者麥可‧翁達傑和《遺愛基列》作者瑪麗蓮‧羅賓遜。她怎會經手這本看似陳腔濫調的吸血鬼小說? 是的,吸血鬼小說,美國書市永遠炒不完的冷飯,每隔幾年就會改頭換面,捲土重來。八○年代有安萊絲的優雅頹廢《吸血鬼年代紀》,九○年代有《魔法奇兵》領軍的一系列酷異吸血鬼獵人,到了新世紀則有純情青春劇《暮光之城》,吸血鬼文學師祖史鐸克的後人推出正宗續集,連《羊男的迷宮》導演喬勒蒙迪多羅都親自「撩落去」,與人合作推出吸血鬼史詩《血族》(The Strain)。 不過勒雯手上的稿子顯然頗有看頭,因為它掀起了一場空前激烈的版權爭奪戰,最後藍燈書屋 Ballantine 出版社的編輯馬克‧塔瓦尼(Mark Tavani,曾一手捧紅《聖殿騎士遺產》的作者史帝夫‧貝利)用三百七十五萬美金天價,拿下《The Passage》和兩本續集的北美發行權,根據的僅是四百頁樣稿,書根本還沒寫完! 就在紐約出版界的一片驚嘆聲中,勒雯揭開謎底:原來喬丹‧安思禮只是個障眼法,《The Passage末日之旅》真正的作者是加斯汀‧柯羅寧(Justin Cronin)!這位作家現居德州休士頓,已出版三部文學小說,曾獲筆會/海明威獎和懷丁作家獎肯定,作品也被翻譯成法文、義大利文、荷蘭文和瑞典文等多種語言。 既然柯羅寧在文壇已經小有名氣,又何必遮遮掩掩,不以真名示人?這正是勒雯高明之處:她看準《末日之旅》巨大的商業潛力,為了避免出版社先入為主,用柯羅寧過去的銷售成績來衡量新作,乾脆起用新名,完全讓故事說話。 值此同時,三叉戟的海外版權部門在總監克萊兒‧羅伯茲(Claire Roberts)領軍之下,已經展開一波波的翻譯版權攻勢。《末日之旅》的消息透過書探和各國代理傳出,在全球出版界不脛而走。英國版權歷經十家出版社競價,由「獵戶座」(Orion)出版社的編輯總監比爾‧梅西(Bill Massey)用九十六萬英鎊重金得標,換算當時的匯率,大約是兩百萬美元。 接著,德國版權由Goldmann出版社用超過一百萬歐元得標,義大利版權由Mondadori用超過五十萬美金得標,法國翻譯文學頭號大社Robert Laffont、西班牙《達文西密碼》出版社Urano和其他歐洲頂尖出版社紛紛出手,很快《末日之旅》就賣出全球十九國版權,而且全都是簽下三部曲。 如此轟動國際的盛事,好萊塢豈能置身事外?更何況吸血鬼向來是票房寵兒。一場為期五天的版權爭奪戰於是展開,新力、華納、環球和福斯等好萊塢主力片商均參與此役,最後廿世紀福斯與英國名導雷利﹒史考特的製片公司Scott Free聯手用一百七十五萬美金贏得競標,直接買下《末日之旅》電影拍攝權。 所以,這到底是怎麼樣的一本書? 我在十二月中的週末熬夜看完書稿,其後這本書讓我想起許多作品裡最精彩的元素:《終極追殺令》的父女情深與絕命逃亡,《惡靈古堡》的實驗失控和殭屍反撲,《長路》的踽踽獨行於世界末日,還有孤身奮戰、小我的犧牲和大我之救贖。更令我驚奇的是,這種種元素聚合之後,竟是個一加一遠大於二的精湛、渾厚、飽滿、深沉有力的整體。 故事當然得從頭說起,時間是不太遙遠的未來,石油產業被美國聯邦政府收管,一連串的恐怖行動在美國本土展開,例如伊朗聖戰份子在耶誕假期前衝入購物中心,開槍掃射殺死三百名顧客。洛杉磯爆發地鐵爆炸事件。美軍的中東戰線拉長到伊朗,膠著戰況已經不是「身陷泥淖」所能形容。國土安全部(Homeland Security)成為「老大哥」式的警察機關,美國各地的道路都設置監視系統,橫跨州界需出示通行證,一旦上報車牌號碼,立即可以追蹤下落。 在這樣的危殆局勢下,美國軍方啟動了最高機密的「挪亞計畫」(Project NOAH),派遣科學家到玻利維亞叢林,尋找一種體內帶有罕見病毒群的蝙蝠。這種病毒能夠重新啟動休眠中的胸腺(thymus gland),使人體產生巨大的生理和心理變化。胸腺是我們體內一個極為神祕的組織,位於胸骨上端,左右兩肺葉之間,它的功能不明,通常在嬰兒出生時便完成任務,到成年時完全退化。過去胸腺總和闌尾一樣被視為無用的器官,但近年來科學研究發現,它和人體的免疫系統息息相關,故有「免疫大王」之稱。 柯羅寧在《末日之旅》中大膽假設,這種病毒能催化胸腺重新發揮作用,大幅減緩人體的老化速度,簡稱VSA(Very Slow Aging)。受病毒影響者的壽命將可是原本的十倍,活到八九百歲、甚至上千歲,從此不是夢想。本計畫之所以取名「挪亞」,便是源於《聖經》的創世紀第九章:「挪亞共活了九百五十歲就死了。」(And all the days of Noah were nine hundred and fifty years; and he died.) 然而病毒的作用不只在延年益壽,還會讓患者的軀體長出一種閃著綠光、呈半透明狀的蛋白質結晶外骨骼,幾乎刀槍不入。他們的牙齒會不斷抽長、掉落,再重新長出。他們力大無窮,能夠一躍騰空,飛簷走壁,宛若飛行於樹頂。他們是夜行性生物,討厭陽光和火,日照使其目盲,鏡中倒影則會使其驚駭。 他們以血為生,尤嗜人血,透過類似蜜蜂的集體意識彼此溝通,甚至能滲透到未感染病毒者的潛意識和夢境,並加以操控。在「疫後」(A.V., After Virus)的世界裡,他們的正式學名是「受染者」(I.Ps, Infected Persons),不過人皆以「飛鬼」(flyers)或「螢光棒」(glowsticks)稱之。 殺死他們的唯二方法,一是徹底支解(例如被炸成碎片),二是一槍射穿位於胸骨底下的胸腺體。他們每殺死十人,會有一人受染而變成同類,就像是病毒的繁殖,是故病毒浩劫過後的美國,總共有四千萬隻吸血鬼。簡而言之,《末日之旅》的吸血鬼係根據科學想像而成,但其諸多特性則與神話傳說中無異。 小說的第一主角,就是能夠帶領人類擊敗吸血鬼的「救世主」,她是浩劫後唯一穿越吸血鬼肆虐的黑暗大地,來到人類最後淨土、受染卻未被同化的人。後世給她起了無數稱號,相傳她活了一千年,而她的外貌竟然只是個青春期少女。不過,在故事開始的時候,她只是一個愛荷華州鄉間的小女孩,名叫艾美(Amy)。 柯羅寧的純文學背景,在《末日之旅》的第一章便顯露無遺。他用極細膩、極寫實的筆法,交代艾美的出身來歷:她的母親珍妮特在小鎮的餐館工作,與巡迴推銷員一夜情後生下女兒,和父親一起把她辛苦養大。後來父親去世,推銷員再度現身,兩人短暫同居,珍妮特赫然發現他是個一事無成且有暴力傾向的酒鬼,最後把他轟出家門。珍妮特為了家計分身乏術,因為工作時把女兒獨自留在家中而被同事檢舉,天曉得她請不起保姆、天曉得她多想在家陪著艾美。 可是珍妮特因此丟了工作,窮途潦倒的結果,她帶女兒住進汽車旅館,靠出賣肉體為生。她會走到旅館外的大馬路旁,等待恩客上門。她會在旅館房間的浴室裡鋪好床褥,將艾美安置在那,並叮囑她不要作聲,然後關門接客。如此不正常的正常,也在母女相依為命之下一天天過去,直到珍妮特遇上一名大學兄弟會的客人,他執意要帶她「換地方玩」,實際上準備把她帶回兄弟會宿舍「同樂」。珍妮特在掙扎中開槍射殺學生,連夜逃回旅館,和女兒收拾行囊出奔。 她帶艾美來到一座修道院,佯稱要送女兒上學,只是汽車拋錨,想借電話一用。應門的黑人修女蕾西好心安頓女孩,為她準備牛奶餅乾,珍妮特說她去外頭接應修車行的人,從此一去不回。第一章的結尾是這樣寫的: 「妳在這裡會沒事的。」她說,艾美靠在她肩頭上點點頭。珍妮特還想說點別的,但找不出話來說。她想到自己留在背包裡的字條,等珍妮特沒回來接艾美以後,他們一定會找到的字條。她抱著艾美,竭盡勇氣地抱著她。艾美的感覺無所不在,她身體的溫度,她頭髮和皮膚的味道。珍妮特知道自己就快哭了,那女人—露西還是蕾西—可能會很不解,但她還是讓自己多抱著艾美一會兒,想把這些感覺牢牢收在心裡,收在她可以永遠保存的安全處所。然後她放開女兒,在其他人來不及說什麼之前就走出廚房,走下車道到街上,然後靠右繼續往前一直走。 短短幾千字,柯羅寧就勾勒出艾美令人心碎的身世,讀之幾乎讓人泫然欲泣。到了第二章,他又改用一連串的電子郵件,拼湊出「挪亞計畫」的科學探險隊深入玻利維亞,雖找到病毒,卻被無數蝙蝠群起圍攻,差點全軍覆沒的致命開端。電子郵件的作者是哈佛微生物學系的黎爾教授,也是「挪亞計畫」的主持人。這時他對軍方的介入仍不知情,以為大筆研究經費挹注只是天降橫財,還很納悶為何總統派遣一批特種部隊護送他們。最後一封信只有一行字:「現在我知道為什麼部隊會到這裡來了。」讓人毛骨悚然。 第三章帶出另外兩個主角,一是德州重刑監獄裡的黑人死囚安東尼‧卡特,一是FBI探員布萊德.華格斯特(Brad Wolgast)。卡特從小在孤兒院和寄養家庭長大,一貧如洗四處乞討,有天被某白領家庭的女主人撞見,慈悲心大發,便雇用他為自家庭院除草、清理游泳池,並公告周知,讓高級社區裡的其他朋友也伸出機會的手。誰知後來女主人溺斃泳池中,卡特一臉茫然坐在池邊,對事情經過也說不出所以然,便被打入死牢。 華格斯特則是經驗老到的談判高手,被「挪亞計畫」收編,負責前往全國各地的重刑監獄,說服死囚簽下賣身契:只要同意畫押,就可立即出獄、免於死刑。沒說的,死囚同時也自願成為病毒受試者,因為實驗已經發展到了非用人體實驗不可的階段。軍方會動用關係,讓監獄出示假造的死亡證明,對外界而言,這些死囚多半死於突發性心臟病或意外,他們通常沒有親友、無人探視,接著所有的相關文件都會被湮滅,從此人間蒸發。 四十二歲的華格斯特已經跑遍全美,也有一段傷心往事。他本來婚姻幸福,可是幼女猝死,之後便與妻子漸行漸遠,終告離異。來到德州前不久,他才收到前妻的email,她不僅已經再嫁,也有了身孕,即將再為人母,華格斯特卻仍舊孤身一人,彷如行屍走肉,難以揮別女兒的幽靈。 順利搞定卡特之後,華格斯特與搭檔鐸伊準備搭機回家,卻在候機室接到最新指示:立即驅車前往修道院,祕密帶走六歲白種女孩,名艾美,姓不詳,此任務非官方許可,不能洩漏身分。若被識破,一切後果自負。華格斯特恍然明白:「挪亞計畫」為什麼選上他?不單是因為他的資歷和經驗,更因為他失去女兒,對世上無所留戀。只是他怎麼也沒想到上天給了他第二次機會,將這個身份不明的女孩交到他手裡,讓他暫為人父、重享天倫。 在一場動物園的混亂中,華格斯特與鐸伊帶走艾美,展開一場橫跨州界的絕命逃亡。他們必須避開交通繁忙的監視站,繞走外環公路返回基地。然而動物園事件成了新聞,攝影機錄下一切,他倆身分完全曝光,若被發現就是死路一條。途中他甚至萌生帶著女孩遠走高飛的念頭,只是終究被搭檔識破。 幾天逃亡下來,他們猶如困獸,自知無法衝出重圍,決定自首。不料「挪亞計畫」指揮官理察茲竟親自搭乘直升機前來搭救,冷血處決了小鎮警長和餐館所有目擊者,再計誘大批追捕的州警一次炸死,然後帶著華格斯特、鐸伊和艾美離去。兩位探員被隔離禁閉,艾美則成了計畫的第十三號實驗者,但因為她年紀小,身體無法承受成人的病毒劑量,眼看就要喪命。 這時十二名感染病毒的死囚展開反撲,用恐怖夢境摧毀了基地所有人的意識防線,接著心靈控制清潔工替他們開門,然後就一躍而出,展開一場血腥屠殺。在混亂中,華格斯特和帶著虛弱的艾美,在已瀕臨瘋狂的黎爾博士指點下,經由通風口逃生,修女蕾西和搭檔鐸伊更為了掩護他們脫逃而壯烈犧牲。 「當時間來到盡頭,這世界喪失了全部的記憶,過去的那個他已逐漸從視線中隱去,宛如一艘揚帆遠颺的船,舊有的人生鎖在船艙裡,繞過地表的弧線。當迴旋的星辰俯瞰這一片空無,那一彎銀月不再記得他的名字,一切只剩下饑渴的汪洋,讓他永遠漂浮其上—然而,在他內心最深處,仍然記得那一年。那山巒,那流轉的季節,以及艾美。艾美和零年。」 華格斯特帶著艾美回到年輕時的山間露營地,把荒廢的木屋改造為與世隔絕的避難所。他偶爾下山買報紙,從日漸稀少的新聞中得知病毒已經在全美蔓延開來,總統組織軍隊撲殺,但防線不斷失守,最後甚至動用核彈,仍無法阻止吸血鬼。親如父女的兩人避居山間一整年,最後華格斯特受輻射塵感染,奄奄一息的他叮囑艾美翻山越嶺,往西朝加州去,據說那是自由人類的最後據點…… 《末日之旅》的樣稿到此結束,而真正的故事才剛要開始。小說的「本傳」將從一百年後講起,描述傷痕累累的艾美終於穿越吸血鬼盤據的黑暗之地,來到人類碉堡前面。她的出現引發了人類聚落中的權力鬥爭,但也為人類帶來一絲希望,第二次吸血鬼戰爭,即將開始。 讀這份書稿,最讓我驚嘆的不是柯羅寧有著科學依據的匠心巧思、恢弘的浩劫後設定、或者懸疑緊湊的多線劇情,而是他的文字。他用大量的篇幅經營人物,交代每一個角色的心理轉折、身世背景,那完全是純文學的手法。柯羅寧的文字精純,譬喻豐美而屢屢動人心魄,全書瀰漫著一股末日將至的傷逝氣息,寫女孩的悲苦童年、探員的婚姻悲劇、死囚的無名冤屈,皆歷歷在目、引人長嘆。 他同時也對人類文明的高度、甚至過度發展提出警示:科學實驗的極致是否可以泯滅良善?石油能源走到盡頭會是何等的荒涼景象?以國家安全為名是否可以剝奪個人自由?《末日之旅》幾乎就是一個不可能的夢幻組合:純文學的內涵與高度,加上通俗小說的情節安排、背景設定,和最上乘的說故事藝術。 看更多 詳細資料 ISBN:4717702095635 叢書系列:Best嚴選 規格:平裝 / 2848頁 / 21 x 14 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版 出版地:台灣 本書分類:文學小說> 翻譯文學> 英國文學 本書分類:文學小說> 科幻/奇幻小說> 歐美科幻/奇幻小說


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